The beauty of fatigue and the thrill of conquest

L'Eroica begon in 1997 door de droom en visie van Giancarlo Brocci.

Brocci, die de waarden van de hoogtijdagen van het wielrennen zo bewonderde dat hij anderen opnieuw wilde klaten ennismaken met het erfgoed dat veel van de Italiaanse geschiedenis, literatuur, cultuur en muziek heeft geinspireerd.

L'Eroica is ook begonnen als basis voor de bescherming en het behoud van de laatste grindwegen in Toscane. Deze romantische concepten leidden tot het idee van L’Eroica, een evenement dat aanvankelijk 92 deelnemers kende, of zoals de maker Giancarlo Brocci hen definieert, “jagers van emotie op twee wielen”.







LIMBURG: NEDERLANDS WIELER MEKKA







De Provincie Limburg is onlosmakelijk verbonden met fietsen, een sport die stevig is geworteld in deze wielergekke provincie. Limburg kan worden beschouwd als het Nederlandse fietsmekka - in Maastricht werd in september 1869 een ‘snelheidstest op houten vélocipèdes’ gehouden. Dit was vrijwel zeker de allereerste wielerwedstrijd in Nederland.


Enkele decennia later zou Mathieu Cordang geschiedenis schrijven als de eerste wereldkampioen uit Limburg. In 1895 won de wielrenner uit het dorpje Blerick het wereldkampioenschap voor baanwielrennen in Keulen. In Limburg kun je de passie voor fietsen voelen. Mensen zijn niet alleen trots op hun eigen profwielrenners, maar ook op de vele fietsroutes in de buurt. Sinds het begin van de 20e eeuw is het glooiende en heuvelachtige landschap het toneel geweest van talloze spannende wielerwedstrijden.























Limburg is als de fiets provincie bij uitstek de locatie geweest voor veel grote wedstrijden in Nederland. Talloze Nederlandse kampioenschappen zijn hier verreden en worden er nog steeds georganiseerd. Bovendien organiseren nog steeds elk jaar de Eneco Tour, Olympia’s Tour, de Binck Bank Tour en de Boels Ladies Tour hun belangrijkste en zwaarste etappes in deze provincie. De Ronde van Limburg en de Volta Limburg Classic zijn andere grote klassiekers. Maar de grootste race is toch wel de Amstel Gold Race. Het juweel in de vaderlandse wielerkroon. De Pro Tour-klassieker, die begint in Maastricht en eindigt net voorbij de Cauberg in Valkenburg, wordt beschouwd als het internationale wielerspektakel van Nederland.

Zelfs 's werelds belangrijkste etappewedstrijd, de Tour de France, is drie keer in Limburg gefinished: in 1969 in Maastricht, terwijl Valkenburg in 1992 en 2006 de succesvolle gastheer was van een onvergetelijk Limburgse Tourfeest, bijgewoond door honderdduizenden toeschouwers uit binnen- en buitenland. En in 2009 trok de Ronde van Spanje door de provincie, met de Noord-Limburgse stad Venlo als podiumlocatie.
























Last but not least is de Provincie Limburg maar liefst zes keer geselecteerd door de UCI voor het organiseren van Wereldkampioenschappen wielrennen. De zuidelijkste Nederlandse provincie kent een unieke plaats in de rijke geschiedenis van de Wereldkampioenschappen wielrennen op de weg. Heerlen was ooit de locatie voor de kampioenschappen en in 1967 won Eddy Merckx de eerste van zijn drie professionele wereldkampioenschappen hier. De Wereldkampioenschappen zijn maar liefst vijf keer verreden op de beroemde Cauberg in Valkenburg aan de Geul: 1938 (Marcel Kint), 1948 (Briek Schotte), 1979 (Jan Raas), 1998 (Oscar Camenzind) en in 2012 (Philippe Gilbert ). Dat is een wereldrecord an sich. Valkenburg heeft dus alle reden om zich met trots te presenteren als de Wereld Wieler hoofdstad.